Reflexionando sobre los Días Festivos del 5 de Mayo al Día de las Madres

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“¡FELIZ 5 DE MAYO!” me dijo una persona afroamericana en 1998 cuando yo recién había inmigrado del estado de Michoacán, México.  Yo amablemente conteste “Gracias” sin saber realmente por qué celebramos el 5 de mayo ya que en Michoacán, este no es un día de celebración. Me di cuenta de que, por mi origen mexicano, yo daba la impresión de que yo celebraba este día. Otra persona me dijo que comería comida mexicana este día para celebrar el día de la independencia de México. Yo estaba muy confundida con el malentendido del porque la gente americana celebraba este día. El día de la independencia de México se celebra el 16 de septiembre y es un día reconocido nacionalmente.  La gente en el estado de Puebla celebra el 5 de mayo ya que fue ahí donde se ganó la victoria de la batalla, pero estas festividades no son a nivel nacional. Cinco de mayo no es un día festivo federal por lo que para el resto de los mexicanos este día es como cualquier otro día.

Debido a esta confusión, me pareció importante educar a mis hijos en mi cultura, celebraciones y tradiciones e inclusive contarles mi historia de inmigrante y de cómo llegue a este país. Mis hijos han tomado ventaja de todas estas historias al igual que de las prácticas de celebraciones para hacer sus proyectos de escritura en la escuela.  Mi hijo menor tenia 8 años cuando se le pidió que hiciera un escrito acerca del otoño. El redactó lo siguiente:

Soy una hoja americana. Era tiempo de otoño cuando yo vivía en Illinois en un árbol muy grande y lleno de hojas, de pronto vino un aire tan fuerte que salí volando de sus ramas al igual que mis hermanos y como hojas volamos y volamos y poco a poco nos separamos unos de los otros. Yo volé tan alto y tan lejos que llegué hasta una ciudad en México. Cuando quise regresar a mi hogar en los Estados Unidos en la primavera, no pude hacerlo porque en la frontera me pedían un pasaporte que yo no podía tramitar por todos los requisitos que se pedían. Un hombre en la frontera me dijo que si quería pasar él podría ayudarme si le pagaba unos miles de dólares. Yo extrañaba mucho a mi árbol y me sentía triste porque yo no sabía hablar español y no podía comunicarme con nadie, extrañaba mi comida y todo mi medio ambiente. Así que decidí pagarle a este hombre para cruzar la frontera. Fue un viaje divertido y lleno de riesgos donde yo tenía que esconderme en una van con otras muchas hojas y cruzar la frontera de Arizona. Todos estábamos atemorizados de que la policía nos pudiera encontrar, pero no fue así, todos logramos llegar a los Estados Unidos y tomar un avión a nuestros destinos. Yo fui feliz de encontrar a mi árbol y de vivir la aventura de estar en otro país.

Fue impresionante leer el escrito de mi hijo. La maestra y yo estábamos fascinadas por la historia de la hoja inmigrante y de la manera en que mi hijo pudo ponerse en mis zapatos para mostrar empatía al redactar su historia. Como él es ciudadano americano, obviamente su historia empieza de diferente punto de vista, pero llegamos al mismo punto.

Los Estados Unidos ha adoptado el cinco de mayo para celebrar y honorar la cultura latina por medio de desfiles, eventos coloridos, música de mariachi y comida tradicional mexicana. Aunque estas celebraciones no reflejan cómo se celebra realmente (o no se celebra) el día en México, es aún más doloroso ver cómo estas celebraciones estadounidenses se han desvanecido y cancelado este año debido al terror que nuestro presidente ha sembrado en la comunidad latina al prometer deportar a los inmigrantes sin papeles y construir una pared. La diversidad, la inclusión y la bienvenida a los inmigrantes parece no ser respetada en este momento en nuestro país. Quiero pedirles a todos que estemos abiertos a aprender unos de otros y a celebrar las ricas culturas y la capacidad de recuperación que traen los inmigrantes como yo a este país. Estoy orgullosa de mi viaje y quiero sentirme orgullosa de ser ahora una ciudadana americana que forma parte de un país donde se respeta, valora, protege y celebra la diversidad. Una de las formas mas sencillas de hacerlo es seguir educando a nuestros hijos acerca de nuestra propia cultura y exponerlos a lo bello de otras culturas.

Y hoy celebramos el Día de las Madres en Mexico. Lo celebramos con flores, regalos, carne asada o llevando a nuestras madres a comer fuera de casa. Las escuelas y centros comunitarios tienen eventos especiales para las madres con poemas, comida, musica y bailables. Es un día de observación nacional donde las escuelas estan cerradas y algunas oficinas de gobierno cierran despues del medio día para permitir que sus empleados compartan parte del día con sus madres. Les deseo a todas mis amigas americanas un feliz día de las madres este domingo, pero para mi, mi familia y amigas mexicanas, el 10 de mayo, hoy es el día.

Artículo escrito por Sara Gonzalez, líder del programa de la región occidental y entrenadora para Be Strong Families


 Sorting out the Holidays from Cinco de Mayo to Mother’s Day

“HAPPY CINCO DE MAYO!” said an African-American person to me in 1998 when I had just immigrated from the state of Michoacán, Mexico. I kindly answered "Thank you” without really knowing why we celebrate May 5th because in the state of Michoacán, this is not a day of celebration. I realized that, because of my Mexican origin, it gave the impression that I celebrated this day. Another person told me that they would eat Mexican food on this day to celebrate Mexico's Independence Day. I was very confused why the American people celebrate this day. Mexico's Independence Day is celebrated in Mexico on September 16th and is a nationally recognized day. The people in the state of Puebla celebrate May 5th because it was the site of that victory, but these festivities are not nationwide. Cinco de Mayo is not a federal holiday, so for the rest of Mexicans this day is like any other day.

Due to this confusion, it seemed important to educate my children about my culture, celebrations and traditions, and also tell them my immigrant story of how I came to this country. My children have taken advantage of all these stories as well as the celebratory practices for their writing projects in school. My youngest son was 8 years old when he was asked to write about fall, and wrote the following story:

 I am an American leaf. It was autumn time when I lived in Illinois in a very large tree full of leaves, when suddenly there was such a strong wind that I flew out of its branches just like my brothers and sisters, and like leaves we flew and flew and little by little we were separated from each other. I flew so high and so far that I got to a city in Mexico. When I wanted to return to my home in the United States in the spring, I could not do it because at the border they asked me for a passport that I could not process because of all the requirements that were requested. A man at the border told me that if I wanted to pass, he could help me if I paid him a few thousand dollars. I missed my tree a lot and I felt sad because I did not speak Spanish and I could not communicate with anyone. I missed my food and my whole environment. So I decided to pay this man to cross the border. It was a fun and risky trip where I had to hide in a van with many other leaves and cross the Arizona border. We were all afraid that the police would find us, but we all managed to get to the United States and take a plane to our destinations. I was happy to find my tree and to have lived the adventure of being in another country.

It was impressive to read my son’s writing, and the teacher and I were fascinated by the story of the immigrant leaf and the way my son could put himself in my shoes to demonstrate empathy. Because he is an American citizen, of course his story began from a different point of view, but we arrived at the same place.

The United States has adopted Cinco de Mayo to celebrate and honor Latino culture through parades, colorful events, mariachi music and traditional Mexican food. Although these celebrations don’t reflect how the day is really celebrated (or not celebrated) in Mexico, it is even more painful to see how these American celebrations have faded and been canceled this year due to the terror that our president has planted in the Latino community by promising to deport undocumented immigrants and build a wall. It feels like diversity and inclusion, and welcoming immigrants, are not respected at this time in our country. I want to ask everyone to be open to learning from each other and to celebrating the rich cultures and resilience that immigrants like me bring to this country. I am proud of my journey and I want to feel proud now be an American citizen who is part of a country where diversity is respected, valued, protected, and celebrated. One of the best ways to do this is to keep educating our children about our own cultures and expose them to the beauty of others. 

And today is Mother’s Day in Mexico. We celebrate with flowers and gifts and barbecues or taking our mothers out to dinner. Schools and community centers have events for moms with poems and food and music and dancing. It’s a national observance day: some public offices are closed half of the day so employees can spend some of the day with their mothers. I’ll wish my American friends a happy Mother’s Day on Sunday, but for me and my Mexican-American family and friends, May 10, today, is the day.

Article by Sara Gonzalez, Western Region Program Manager and Senior Trainer